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C’est le dirigeant présumé d’un des plus grands cartels de la drogue en Asie et l’un des hommes les plus recherchés au monde. Le Canadien d’origine chinoise de 57 ans a été arrêté ce vendredi 22 janvier à Amsterdam par la police néerlandaise, à la demande de l’Australie qui attend son extradition.

Dimanche, dans un communiqué, les autorités australiennes ont annoncé qu’un homme «d’un intérêt considérable» pour les autorités policières a été arrêté. Une porte-parole de la police a confirmé que son nom était Tse Chi Lop.
Ce citoyen canadien d’origine chinoise est comparé au baron de la drogue mexicain Joaquin «El Chapo» Guzman. L’Office des Nations unies contre les drogues et le crime (Onudc) l’a désigné comme étant le chef présumé de l’immense cartel asiatique connu sous le nom de «Sam Gor», un important producteur et fournisseur mondial de méthamphétamines. Le cartel blanchirait les milliards provenant de la drogue, notamment via des casinos, des hôtels et des sociétés immobilières de la région du Mékong, en Asie du Sud-Est.

Fruit d’un vaste coup de filet il y a dix ans
Cette arrestation, a encore déclaré la Police fédérale australienne, fait suite à une opération qui, en 2012-2013, a permis l’arrestation de 27 personnes liées à un syndicat du crime présent dans cinq pays. Ce groupe était soupçonné d’importer «des quantités substantielles d’héroïne et de méthamphétamine» en Australie, un marché très lucratif pour les trafiquants de drogue. «Pen­dant des années, il avait pris pour cible l’Australie, distribuant de grandes quantités de stupéfiants, blanchissant les profits à l’étranger et vivant des richesses tirées de la criminalité», selon la police australienne.
Lors des coups de filet conduits à Melbourne en 2012-2013, les policiers avait saisi des biens d’une valeur de 9 millions de dollars australiens (soit 5,7 millions d’euros), notamment de l’argent liquide, des sacs à main de marque, des jetons de casino et des bijoux.

«Triangle d’or»
L’arrestation de Tse Chi Lop, près de dix ans après cette opération, constitue une avancée majeure pour les autorités australiennes. Le Procureur général de l’île-continent entend présenter une demande formelle d’extradition afin que Tse Chi Lop soit jugé par la justice australienne.
La plupart de la méthamphétamine, drogue très addictive qui circule en Asie, provient du Trian­gle d’or, zone à la frontière du Laos, de la Birmanie, de la Thaï­lande et du sud-ouest de la Chine.
Rfi

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